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Améliorer l’irrigation pour les exploitants et exploitantes agricoles de petite taille au Mozambique

 

Au Mozambique, plus de 3 millions d’exploitants et d’exploitantes agricoles de petite taille assurent 95 % de la production agricole, mais les rendements restent faibles. Même si leur contribution au réchauffement climatique est minime, les agricultrices et agriculteurs mozambicains sont confrontés à des défis liés aux changements climatiques, car le pays est l’un des plus vulnérables aux impacts climatiques en Afrique. Ces dernières années, les sécheresses, les inondations et les cyclones se sont produits avec une fréquence et une intensité accrues. Ces conditions météorologiques extrêmes entraînent des pertes de récoltes importantes qui augmentent la pénurie alimentaire et l’insécurité de nombreux ménages.

L’amélioration de la productivité agricole et le renforcement de la résilience à la variabilité climatique sont essentiels pour les exploitants et exploitantes agricoles de petite taille du Mozambique. De nombreux agriculteurs irriguent leurs cultures afin d’en permettre la croissance pendant la saison sèche. Bien que le gouvernement mozambicain ait réalisé des investissements importants pour aider les agriculteurs et agricultrices à surmonter la crise climatique et à augmenter la production, bon nombre de ces petits périmètres irrigués tombent en ruine, et les agriculteurs et agricultrices n’ont ni les connaissances ni les ressources nécessaires pour y remédier.

Un autre problème est que les agriculteurs et agricultrices sont incapables de dire quand leurs cultures doivent être irriguées. En règle générale, lorsqu’on voit que la surface du sol semble sèche, on irrigue, souvent tous les jours. Mais une irrigation aussi fréquente entraîne une utilisation excessive de l’eau et des coûts élevés pour les pompes à carburant. Pour aider les agriculteurs et agricultrices à déterminer quand et combien irriguer, le projet d’irrigation des exploitants et exploitantes agricoles de petite taille au Mozambique (FASIMO) a déployé  « le caméléon », un outil numérique innovant basé sur la couleur. Conçu pour mesurer les niveaux d’humidité du sol, l’outil est mis à l’essai dans huit projets d’irrigation financés par le gouvernement et dirigés par des agriculteurs et agricultrices dans les provinces de Gaza et de Manica au Mozambique.

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Cet outil, appelé « le caméléon », transforme la façon dont les agriculteurs et agricultrices arrosent leurs cultures.
Busani Bafana
Cet outil, appelé « le caméléon », transforme la façon dont les agriculteurs et agricultrices arrosent leurs cultures.

Des rendements accrus à moitié prix

À l’aide d’un système de lumières colorées, le caméléon aide les exploitants et exploitantes agricoles de petite taille du Mozambique à déterminer quand et combien irriguer leurs champs. L’outil sensoriel détecte les niveaux d’humidité du sol et contribue à réduire considérablement l’utilisation de l’eau et les coûts d’irrigation tout en aidant les agriculteurs à améliorer la productivité des cultures.

« En utilisant le système de lumières colorées, la quantité d’eau d’irrigation a été réduite de moitié, ce qui signifie que nous produisons la même quantité de nourriture avec moins de ressources », a déclaré Emilio Magaia, chercheur principal de FASIMO, qui est cofinancé par le Cultiver l’avenir de l’Afrique Fund, un programme conjoint du CRDI et de l’Australian Centre for International Agricultural Research.

« Pouvez-vous imaginer si nous ne travaillions que la moitié du temps, mais que nous produisions tout autant – ce serait vraiment quelque chose. C’est la différence que fait cet outil innovant », a-t-il ajouté.

Depuis l’utilisation du caméléon, les coûts du carburant pour les pompes d’irrigation ont également baissé, et les agriculteurs et agricultrices ont plus d’argent et de temps à investir, dont plusieurs diversifient maintenant leurs cultures.

Traditionnellement, les haricots sont cultivés pendant la saison des pluies, mais les agriculteurs et agricultrices commencent à les cultiver pendant la saison sèche, lorsque la plupart cultivent d’autres cultures horticoles couramment produites (tomates, choux, chou frisé, laitue). Cela signifie que les agriculteurs et agricultrices ont été en mesure d’attirer des prix plus élevés pour les haricots, ce qui leur a permis d’acheter de nouveaux équipements d’irrigation et d’étendre leur superficie cultivée.

Semblable à un système de feux de circulation, le Caméléon fonctionne avec trois feux qui sont basés sur les niveaux d’humidité du sol. La couleur de la lumière guide la décision des agriculteurs et agricultrices d’irriguer. Le caméléon possède trois capteurs, qui sont enfouis dans le sol à différentes profondeurs pour surveiller l’humidité du sol. Le bleu indique que le sol est humide, généralement juste après un événement d’irrigation ou de pluie. Une lumière verte indique qu’il y a suffisamment d’humidité dans le sol et qu’aucune irrigation n’est nécessaire. Si les lumières deviennent rouges, c’est une alerte que le sol est sec et qu’il est temps d’irriguer.

Plus de 300 agriculteurs et agricultrices de petite taille ont reçu une formation sur l’utilisation de capteurs d’humidité du sol et environ 80 agriculteurs et agricultrices ont directement bénéficié de ces outils en les faisant installer dans leurs champs. Les agriculteurs et agricultrices qui ont bénéficié de l’outil ont hâte  de faire part de leurs commentaires et de diffuser leurs connaissances, a affirmé Magaia, d’autant plus que le rendement de leurs cultures a augmenté. Les agriculteurs et agricultrices bénéficiaires demandent maintenant à FASIMO d’étendre ses efforts à l’ensemble du pays.

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L’outil Caméléon a réduit de moitié la quantité d’eau utilisée pour l’irrigation.
Busani Bafana
L’outil Caméléon a réduit de moitié la quantité d’eau utilisée pour l’irrigation.

Les impacts du caméléon sont frappants. « En utilisant cet outil simple et en modifiant légèrement le comportement des agriculteurs et agricultrices, nous avons considérablement réduit la consommation d’eau jusqu’à 50 %, réduit les coûts de carburant de 40 % et considérablement augmenté la productivité avec des augmentations de rendement des cultures de 10 % », a souligné Magaia.

« Une femme m’a dit que cet outil avait changé sa vie parce que FASIMO lui avait appris comment irriguer et quand fertiliser en fonction de la quantité d’eau dans le sol », a déclaré Magaia. Alors que les outils de surveillance de l’eau donnent aux femmes plus de pouvoir décisionnel en matière d’irrigation et de gestion des cultures, une réduction de l’irrigation a également contribué à réduire leur charge de travail en libérant du temps qui peut être consacré à d’autres activités.

Lorsqu'on lui a demandé de résumer les impacts du FASIMO, Magaia a fait remarquer que des choses simples ont la capacité de transformer des vies et que, comme le montre le Mozambique avec les interventions de FASIMO, « avec le bon outil, nous pouvons aider à vaincre la faim et à être plus résilients au climat dans nos systèmes alimentaires ».

En savoir plus sur le Fonds Cultiver l’avenir de l’Afrique